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Plusieurs espèces en voie de disparition peuvent attraper Covid-19

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Le COVID-19 a fait des ravages pendant des mois à travers la planète, rendant malade près de 24 millions de personnes et faisant plus de 800 000 morts (et plus). Cependant, les humains ne sont pas la seule espèce sensible au nouveau coronavirus, surnommé SARS-CoV-2, qui cause le COVID-19, disent les scientifiques.

Des cas ont été rapportés d'animaux de compagnie, y compris des chats et des chiens, testés positifs pour le virus ces derniers mois, mais de nombreux autres animaux pourraient également être à risque, selon une équipe internationale d'experts qui a analysé les génomes pour comparer les principaux récepteurs cellulaires du virus. chez l'homme (enzyme de conversion de l'angiotensine 2, ou ACE2) chez 410 espèces différentes de vertébrés, y compris les oiseaux, les poissons, les amphibiens, les reptiles et les mammifères.

L'ACE2 agit comme un récepteur sur divers types de cellules et de tissus, y compris les cellules épithéliales du nez, de la bouche et des poumons. Le coronavirus exploite 25 acides aminés de la protéine réceptrice pour adhérer et pénétrer dans les cellules humaines.

Cela signifie que les animaux dont les cellules ont les 25 résidus d'acides aminés qui correspondent aux protéines humaines ont le plus grand risque de contracter le SRAS-CoV-2, disent les scientifiques, qui ont publié leurs résultats dans un article. «Le risque devrait diminuer d'autant plus que les résidus de liaison ACE2 diffèrent de l'espèce humaine», déclare Joana Damas, chercheuse postdoctorale à l'Université de Californie à Davis, qui a été le premier auteur de l'étude.

«Parmi les espèces que nous trouvons les plus à risque d'infection par le SRAS-CoV-2, il y a la faune et les espèces en voie de disparition. Ces espèces représentent une opportunité pour la propagation du SRAS-CoV-2 des humains à d'autres animaux sensibles », écrivent Damas et ses collègues.

Au total, environ 40% des espèces susceptibles d'être sensibles au SRAS-CoV-2 sont répertoriées comme «menacées» par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Ils comprennent des primates en danger critique d'extinction tels que le gorille des plaines de l'ouest, l'orang-outan de Sumatra et le gibbon à joues blanches du nord.

Cela signifie que le contact humain avec ces animaux, à la fois dans les zoos et dans la nature, doit être éliminé ou effectué avec des mesures de sécurité qui garantissent que le virus ne se propage pas à des hôtes non humains. Tout comme nous avons contracté le virus directement à partir d'animaux, probablement des chauves-souris, nous pouvons le transmettre à d'autres animaux, y compris les primates.

«Les maladies zoonotiques et comment prévenir la transmission interhumaine n'est pas un nouveau défi pour les zoos et les professionnels des soins aux animaux», déclare Klaus-Peter Koepfli, chercheur principal à la Smithsonian-Mason School of Conservation. "Ces nouvelles informations nous permettent de concentrer nos efforts et de planifier en conséquence pour assurer la sécurité des animaux et des humains."

Cependant, les scientifiques préviennent que davantage de données expérimentales sont nécessaires pour confirmer que le virus peut rendre malades des primates comme les gorilles et les orangs-outans. "Compte tenu des données d'infectivité limitées pour les espèces étudiées, nous appelons la prudence à ne pas surinterpréter les prévisions de la présente étude", écrivent-ils.


Vidéo: Coronavirus COVID-19: point presse quotidien du directeur général de la santé, Jérôme Salomon (Août 2022).