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Les ours polaires pourraient disparaître ce siècle

Les ours polaires pourraient disparaître ce siècle


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La perte de glace de mer liée au changement climatique pousse les ours polaires au bord de l'extinction. Même si nous limitions le réchauffement climatique maintenant, la plupart des sous-groupes d'ours seraient toujours perdus.

Le changement climatique affame les ours polaires, selon une étude publiée le 21 juin. La recherche, publiée dans la revue scientifiqueChangement climatique de la nature , prédit que l'un des deux plus grands carnivores terrestres pourrait s'éteindre d'ici la fin de ce siècle.

Les ours polaires ont besoin de glace de mer pour attraper les phoques, leur principale nourriture. Alors que le réchauffement climatique et la perte de glace de mer se poursuivent, sa population devrait diminuer considérablement.

Cette nouvelle étude est la première à établir un calendrier sur leur possible disparition: elle conclut que les ours polaires de 12 sous-populations de l'Arctique, soit près de 80% de la population totale, seront décimés dans moins de 80 ans.

Des données suffisantes ne sont pas encore disponibles pour les autres sous-populations pour déterminer leur sort. Les scientifiques estiment qu'il reste moins de 26 000 ours polaires, répartis dans 19 sous-populations des paysages de glace du Svalbard, en Norvège, à la baie d'Hudson au Canada et à la mer des Tchouktches entre l'Alaska et la Sibérie.

L'étude a envisagé un scénario dans lequel la température moyenne de la surface de la Terre augmentera de 3,3 degrés Celsius au-dessus de la référence préindustrielle. Jusqu'à présent, un degré de réchauffement a provoqué des vagues de chaleur, des cyclones et une série de catastrophes au cours des cinq dernières années.

L'Arctique se réchauffe déjà deux fois plus vite que la planète dans son ensemble. Même si l'humanité était capable de limiter le réchauffement climatique, une entreprise extrêmement ambitieuse, la plupart des sous-groupes seraient encore perdus.

Ours polaires sur la liste rouge

Les scientifiques ajoutent également que le statut «vulnérable» des ours polaires sur la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) ne reflète pas fidèlement leur sort. Les catégories établies par l'UICN sont principalement basées sur des menaces telles que le braconnage et l'invasion des habitats qui peuvent être traitées par une action locale sur le terrain.

«Pensez-y de cette façon: si vous deviez le pousser du toit d'un immeuble de 100 étages, votre niveau de risque serait-il« vulnérable »jusqu'à ce qu'il passe par le 10e étage? Ou serait-il «en danger» jusqu'à la fin? »A déclaré dans une note à l'AFP, le scientifique en chef de Polar Bears International, le Dr Steven Amstrup, qui a participé à l'étude et a ajouté:« Le seul moyen de les sauver est de protéger leur habitat en arrêtant le réchauffement climatique.

La menace pour la survie des ours n'est pas la hausse des températures en soi, mais plutôt l'incapacité des prédateurs à s'adapter à un environnement en évolution rapide qui est la conséquence de la hausse des températures.

Le déclin de la glace de mer a réduit le temps dont les ours disposent pour chasser pour se nourrir. Cela a forcé les animaux à atterrir, plus loin de leurs approvisionnements alimentaires, pendant de plus longues périodes.

Un jeûne prolongé et une lactation réduite des chiots en raison d'un manque de nutriments et d'énergie disponible entraîneront un déclin rapide de la reproduction et de la survie.

"Ce que nous avons montré, c'est que, d'abord, nous perdrons la survie des petits, donc les petits vont naître, mais les femelles n'auront pas assez de graisse corporelle pour produire du lait pour les transporter pendant la saison sans glace", confie Amstrup ànouvelles de la BBC.

Aucune réserve d'énergie

La nouvelle approche recouvre deux ensembles de données: l'un est la période de jeûne en expansion pour les ours polaires, la période entre deux chasses, et le second est les projections du changement climatique qui suivent le déclin de la glace de mer jusqu'à la fin du siècle.

En estimant à quel point les ours polaires peuvent être maigres et gras, ainsi que leur consommation d'énergie, ils ont calculé le nombre de jours où les ours polaires peuvent jeûner avant que les taux de survie ne commencent à diminuer.

Les scientifiques affirment que la baisse de leur poids corporel affaiblit les chances des ours de survivre aux hivers arctiques sans nourriture. «Les ours sont confrontés à une période de jeûne de plus en plus longue avant que la glace ne recèle et ils peuvent retourner à l'alimentation», a déclaré Amstrup.

Pendant le jeûne, les ours bougent le moins possible pour économiser l'énergie. Cependant, la perte de glace de mer et le déclin de la population créent plus de problèmes: les ours doivent dépenser plus d'énergie à la recherche d'un partenaire. Ceci, à son tour, affecte la survie.


Vidéo: Louverture de la chasse pour les ours polaires, une histoire de glace.. et de patience (Juin 2022).